Dragonbread on Michaelmas

Ein Drachenbrot an Michaeli


Have you ever tried making dragon bread? On Michaelmas, the highest of all archangels Saint Michael, is celebrated for having defeated the Dragon – representative of Satan & all evil. This celebration is a reminder to conquer your own shadows, pick the “good” side and keep the mean parts in check.

September 29 marks the day of Michaelmas, also known as the Feast of the Archangels or the Feast of Saint Michael & all the Angels. It specifically honors archangel Michael for having defeated evil, but often the other three archangels, Gabriel, Raphael and Uriel are commemorated too.

As readers of my blog might know, I’m not big on Christian holidays and usually go digging for the Pre-Christian roots of religious days and saints … back to the days when women deities were still worshipped and earth & nature were honored as sacred beings. Quite the opposite of what a religion of suppression and colonialism shaped by men only, means to me.

Bad_Wörishofen,_Kloster_-_Erzengel_Michael_(2010-07-16_Sp)

Yet I’ve always loved the concept of angels, fistly because they are generally described as genderless (despite their names) and therefore are easier to connect to as a woman. Usually in Christianity we get to pick between some father-like god, a saviour boy and a bunch of women whose only power lies in enduring injustice (and who mostly end up being martyred in some weird and cruel way). That said, I’m not here to judge any believers of any religion and I know and love lots and lots of people who find their everyday solace in God, Jesus and the Saints. Angels are entities, who seem to be similar to nature spirits – just with a slightly more heavenly touch. Just as deities and spirits, angels are personified consciousness, a presence and a concept found in- and outside of ourselves.

Archangel Michael’s special meaning

Archangel Michael has a special place though: He is mentioned in all three major religious scripts of Christianity, Islam and Judaism. In the Bible (the New Testament) he leads the war against Satan, whom he ultimately expels from heaven. In the Hebrew Bible (the Old Testament) Michael is described as the protector of Israelites. And in the Quran Michael and archangel Gabriel are called Mikhail and Jibrail, the messengers of God. He therefore brings together what humans seem to be unable to do – all the religions claiming to fight for good and defeat evil, usually finding fault in the other group. Michael as a connector reminds us that evil, if at all, is to be fought as a united human race … and the fight is meant to be an internal one, keeping one’s own shadows in check.

Upon reading up on archangel Michael, I found that Waldorf philosophy makes a big deal out of Michaelmas, as it is celebrated as the most important festival before winter. “Gathering strength and courage to face the dark” is the motto of this celebration, teaching children about the dark season and hope for new life in spring on one hand, and initiating them into the old archetypal principle of good versus evil, on the other.

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While I find this principle needs to be taken with a grain of salt – because far too many people have their firm assumptions about what is good and who is evil, leading to all kinds of messes in the world – the general idea of teaching children to be their own judge in picking the nice, inclusive and fair side of things through the archetype of Michael, is a beautiful and valuable one.

“Gathering strength and courage to face the dark” is the motto of Michaelmas.
The problem with dragon slaying

From a pagan perspective the imagery of the angel killing the dragon is still problematic. Dragons are serpents, and serpents in general are villified ever since Eve picked that darn apple. The idea of declaring serpents as representatives of evil is not a thing that happened by chance, but a conscious choice of Christian power grabbing, undermining and defeating pagan beliefs by twisting the stories about their symbolism and overwriting history with a new mythology. If you ever brushed shoulders with any pagan tradition (and many nature religions of today), you’ll know that serpents used to be keepers of wisdom and symbols of the shaman – often a female one. They are tied to sexuality, fertility, earth and womanhood in many cultures, and those things are all far from evil.

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Michaelmas traditions

In Austria and Germany Michaelmas is called Michaeli. On this day, a special round loaf is made from rye flour, leaven, water and, salt (sometimes fermented dairy is added). The recipe usually makes a huge loaf to be shared with a large group of people. Michaeli also used to mark the beginning of autumn and was one of two paydays of the year, on which servants and farmhands would receive their money and could terminate their services.

Similar traditions are known in Scotland and the Isle of Men: A St. Michael’s bannock called Sruthan Mhìcheil is prepared – a recipe probably originating from the Hebrides. The dough is made from equal parts of rye, oats and barley and has to be stirred without any metal utensils. On the Isle of Men processions are held, with jolly sports games and horse races following the ritual.

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Michaelmas is traditionally the last day on which blackberries should be picked – that’s because the devil, being kicked out of heaven by Michael, landed straight in a blackberry bush and in his anger spat on it! Therefore you should leave those leftover berries alone after today, in order to avoid ingesting the dark lord’s evil saliva. Often a blackberry pie is baked on Michaelmas, making use of the last harvest.

In Waldorf schools the children get to bake a dragon loaf! Decorated with nuts, raisins and seeds a giant serpent is formed to represent the creature to be slain (some schools insist on “taming” the dragon instead of killing it). During a theatrical play, one child playing the archangel is equipped with a wooden sword and gets to kill the dragon brought to life by a group of kids (in a Chinese-dragon-dance like fashion). After evil is defeated, Michaelmas songs are sung and a feast is shared among everyone.

The autumn wind blows open the gate,
O Michael, you, you we await.
We follow you, show us the way.
With joy we greet the autumn day,
Good morning, good morning

And I wonder who is this Michael? And I hear the wind sing:

Michael, God’s great knight,
Strong and pure and shining bright.

I’ll be a knight of Michael, too,
And polish my crown to a golden hue.
Ask the gnomes the iron to mine,
Iron from the stars, from the earth, so fine,
To bring to the blacksmith, who with his might
Will make me a sword, so strong, so bright.

And we follow the falling stars to the mountain cave where the gnomes are working.

And the gnomes say:
With fire and stone, we work with a will
With our strength and our skill.
The iron we soften and then we bend
Into hammers, swords, and nails to mend.
Dear gnomes, may I have some iron?
Are you noble? Oh, yes.
Are you good? Oh, yes.
And do you hear the singing of the stars? Oh yes.
Then you may have some iron.
(Song) Thank you little gnomes, in your crystal homes.

Oh bring me a galloping horse for to ride,
A crown on my head, the iron by my side.
Off to the blacksmith we must go.
Galloping, galloping, off we go.

Dear blacksmith, will you make me a sword?
Of course! for:

I am a blacksmith, strong and true, Best of work I always do.
All day long my hammers go, slinging, clanging, clanging, so,
A rickety, tickity, tickity, tick,
A rickety, tickity, tickity, tick.

Thank you, kind blacksmith, for your might.
I’ll polish my sword, so fine, so bright.
I will use it for the right,
Not for some silly quarrel or fight,
But to drive away evil, I will try
And protect those who are weaker than I.

(After a week or two of the preceding, the following is added.)
Oh bring me a galloping horse for to ride,
A crown on my head, my sword by my side,
For it’s off the to castle we will go.
Galloping, galloping, here we go.

The knights came together and proclaimed
No fear here! Michael, be my guide and stand by my side.

And they knew that Michael was always ready to help.
Michael, God’s great knight,
Strong and pure and shining bright.

From the Waldorf Homeschoolers website

Dragonbread5

Below you’ll find a recipe for seasonal Dragon bread – made from slightly sweetened kamut pastry with a fruity filling and shaped into the serpent-like creature we both love and hate.

May you know how to distinguish between good and evil within yourself. Blessed Michaelmas!

(Recipe)

Dragonbread1Recipe: Dragon bread

This dragon features all the good things of autumn: Blackberries, prunes, apples and nuts! The dough comes together easily and is fun for kids to shape and decorate.

Ingredients
For the dough:
    • 250g / 2 c Kamut (Khorasan) flour
    • 1/2 tsp baking soda
    • pinch of salt
    • 70g / 1/4 c milk, or non-dairy milk
    • 50g / 1/4 c sugar
    • 1 organic egg, can be omitted – add 2 Tbsp non-dairy milk instead
    • 70g / 5 Tbsp butter, or sunflower oil
For the filling:
    • 4 medium apples
    • 125g / 2/3 c blackberries, or other berries
    • 125g / 6 small damson prunes
    • 100g / 2/3 c hazelnuts or almonds, coarsley ground
    • juice of half a lemon
    • 3 Tbsp sugar, optional
    • 1 tsp cinnamon, or pumpkin spice mix
    • breadcrumbs, if needed
For the eggwash:
    • 1 organic egg, or 2 Tbsp sunflower oil + 1 Tbsp non-dairy milk
Directions

1. Prepare your dough by mixing flour, sugar, salt and baking soda. Knead into a smooth dough with the rest of the ingredients. Place in a bowl, cover and let rest in the fridge for an hour.

2. For the filling, coarsely grate the apples and add lemon juice immediately. Purée the berries and prunes in a blender with a few pulses. Mix apples, berries and all the other ingredients for the filling. The ground hazelnuts should help bind everything into a shapeable mass. If the mixture is too wet, add more ground nuts or breadcrumbs.

3. Preheat the oven to 375 F / 180 C. Take 2/3 of the pastry dough and thinly roll out on a floured surface. You want an oblong rectangle, that you’ll be able to roll up into a log. Place the filling onto the lower half of the longer side, heaping into a log shape as well. Then quickly roll up the dough into a log and place onto a baking tray lined with parchment paper.

4. Now for the fun part that is great to do together: Shape a dragon! Use the leftover dough for head, wings and tails. You can use almonds, whole nuts, almond flakes, chocolate nibs … for scales and decoration.

5. Brush your dragon with egg or oil. Bake for about 40 minutes (depending on how thick you shaped the dough) until nicely brown. Let cool or eat still warm from the oven.

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Sources and further reading:

Archangel Michael

Michaelmas on Wikipedia

The Waldorf Homeschoolers: Michaelmas

Sarah Baldwin on Michaelmas

Image sources:

Archangel Michael prevents the return to the Garden of Eden, Munich

Archangel Michael, Bad Wörishofen



(German version)
 
 

Ein Drachenbrot an Michaeli

{Zum Rezept springen}

Hast du schon einmal Drachenbrot gebacken? An Michaeli wird der Erzengel Michael gefeiert – vor allem sein Sieg über den Drachen, der stellvertretend für den Teufel steht. Dieses Fest ist eine Erinnerung daran, unserem inneren Schatten zu begegnen und die “gute” Seite zu wählen.

Am 29. September feiern wir Michaelis, auch bekannt als der Tag des heiligen Michael. Auch die anderen Erzengel Gabriel, Raphael und Uriel werden an diesem Tag geehrt.

Wie die meisten meiner Leser wissen, bin ich kein großer Fan christlicher Feiertage und suche an diesen stets nach Spuren ihrer vorchristlichen Wurzeln – bis weit zurück in eine Zeit, in der noch weibliche Gottheiten gefeiert und die Erde und die Natur als heilig verehrt wurden. Also so ziemlich das Gegenteil von dem, was eine Religion der Unterdrückung und Kolonialisierung bedeutet.

Bad_Wörishofen,_Kloster_-_Erzengel_Michael_(2010-07-16_Sp)

Engel sind aber anders. Vermutlich weil sie meist als geschlechtslos beschrieben werden (abgesehen von ihren Namen), ist es für mich als Frau leichter, Zugang zu ihnen zu finden. Ansonsten hat man ja ausschließlich zwischen einem väterlichen Gott, einem männlichen Heiland und vielen Heiligen zu wählen. Unter letzteren finden sich einige Frauen, deren Superkräfte vor allem darin bestehen, Ungerechtigkeit und Quälerei schweigend zu ertragen … um dann auf grausame Weise zu Märtyrerinnen zu werden.

Engel sind aber Wesenheiten, die einen an Naturgeister erinnern – eventuell mit einem Hauch mehr Himmel? So wie alte Gottheiten und Naturgeister sind Engel personifiziertes Bewusstsein, eine Präsenz bzw. ein Konzept, das sich in der inneren wie äußeren Welt finden lässt.

Michaels spezielle Bedeutung

Erzengel Michael kommt jedoch noch eine ganz andere spezielle Bedeutung zu: Er wird in allen drei großen Religionen erwähnt: In der Bibel (dem Neuen Testament) führt er den Krieg gegen das Böse an. In der hebräischen Bibel (dem alten Testament) wird er als Beschützer der Israeliten bezeichnet. Und im Koran werden er und Erzengel Gabriel als die Botschafter Gottes beschrieben. Auf eine Art ist einer ein vereinheitlichender Faktor der drei großen Religionen – und erinnert daran, dass sie wohl alle aus der selben Quelle stammen. Michael als Verbinder sagt uns, dass das Böse – wenn überhaupt – im Inneren besiegt werden muss, und nicht in der anderen Gruppe gesucht werden soll.

Während ich über Michael gelesen habe, habe ich entdeckt, dass die Waldorf-Philosophie das Fest zu Michaeli sehr wichtig nimmt – es ist ein großer Feiertag vor dem Winter. “Stärke sammeln um der Dunkelheit zu begegnen” ist das Motto und wie gut passt dieses nicht nur zur Konfrontation mit dem eigenen Schatten, sondern auch zur bevorstehenden Jahreszeit. Michaelis initiiert die Kinder gleichzeitig in die uralten Archetypen von Gut und Böse, und auch in die dunkle Saison des Winters, die es bis zum nächsten Frühling zu überstehen gilt.

06.08_Archangel_Michael

Dieses Prinzip sollte natürlich immer mit Vorsicht genossen werden – zu viele Menschen sind sich zu gewiss darüber, wer gut und wer böse ist …

“Stärke sammeln um der Dunkelheit zu begegnen” ist das Motto von Michaelis
Das Problem mit dem Drachen

Aus heidnischer Perspektive ist die Symbolik der Tötung des Drachen problematisch. Drachen sind Schlangen, und wie wir wissen kommen beide in Bibel und Mythologie nicht gut weg. Spätestens seit Eva den Apfel vom Baum gepflückt hat, weiß jedes Kind, dass die Schlange nichts gutes im Schilde führt. Die Idee Schlangen zur Figur des Bösen zu erklären, stammt nicht von ungefähr, sondern ist eine bewusste Entscheidung zur Diffamierung heidnischer (= nicht-christlicher) Glaubensrichtungen. Wer sich jemals mit vorchristlichen Religionen beschäftigt hat weiß, dass die Schlange Beschützerin der Weisheit ist, dass sie oft für Schamanen steht, der doch zu oft eine Frau war. Sie ist Symbol von Fruchtbarkeit, Weiblichkeit und Sexualität in vielen Kulturen – Dinge, die weit davon entfernt sind “böse” zu sein.

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Michaelis Traditionen

In Teilen Österreichs und Deutschlands wird an Michaeli das sogenannte Michaeli-Brot gebacken. Es besteht aus Roggen- und Weizenmehl, Salz und Wasser – häufig ist auch ein fermentiertes Milchprodukt wie Molke oder Joghurt dabei. Es wird traditionell ein großer Laib hergestellt, der zum Teilen gedacht ist. In früheren Zeiten war Michaelis der Tag des Herbstbeginns und einer der zwei großen Zinstage im Jahr, an denen Mägden und Knechten der Lohn ausgezahlt wurde und sie die Möglichkeit hatten, die Dienststelle zu wechseln.

Ähnliche Traditionen gibt es in Schottland und der Isle of Men: An Michaeli wird der St. Michael’s bannock (Sruthan Mhìcheil) gebacken; das Rezept stammt vermutlich von den Hebriden.  Der Teig wird zu gleichen Teilen aus Hafer, Roggen und Gerste hergestellt und darf nicht mit Metallbesteck gerührt werden. Es gibt Prozessionen und Sportveranstaltungen wie Pferderennen, die auf das religiöse Ritual folgen.

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Michaeli ist traditionell der letzte Tag, an dem Brombeeren gepflückt werden dürfen. Als Michael nämlich den Teufel aus dem Himmel schmiss, landete dieser mit dem Allerwertesten direkt in einem Brombeerstrauch. Ziemlich sauer spuckte dieser auf das Gewächs (laut anderen Erzählungen stellte er auch noch grausigere Dinge mit ihm an). Wer sich also eine Kostprobe des Speichels des Herrn der Fliegen ersparen will, der pflückt nach dem 29. September keine Beeren mehr.  Häufig wird an Michaelis der letzte Brombeerkuchen des Jahres gebacken.

In Waldorfschulen backen die Kinder aber Drachenbrot! Dieses wird mit Rosinen und Nüssen dekoriert und am Ende der Feierlichkeiten verspeist.

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Diese Gelegenheit habe ich mir natürlich nicht entgehen lassen. Untenstehend findest du ein Rezept für saisonales Drachenbrot, bestehend aus süßem Kamut-Teig mit fruchtiger Füllung.

Mögen wir alle zwischen Gut und Schlecht unterscheiden können und zur Balance im Inneren finden. Gesegnetes Michaelis!

(Rezept)

Dragonbread1Rezept: Drachenbrot

All die köstlichen Dinge des Herbstes vereint die Füllung dieses Drachenbrotes: Brombeeren, Zwetschken, Äpfel und Nüsse! Der Teig ist einfach zuzubereiten und das Dekorieren macht mit und ohne Kinder Spaß.

Zutaten
Für den Teig
    • 250g Kamutmehl
    • 1/2 TL Natron
    • Prise Salz
    • 70g Milch, oder vegane Milch
    • 50g Zucker
    • 1 Bio-Ei, oder 2 EL vegane Milch
    • 70g Butter, oder Sonnenblumenöl
Für die Füllung
    • 4 mittelgroße Äpfel
    • 125g Brombeeren, oder ander Beeren (ich verwende 1/2 Brombeeren 1/2 Himbeeren)
    • 125g Zwetschken
    • 100g Haselnüsse, grob gemahlen
    • Saft einer halben Zitrone
    • 3 EL Zucker, optional
    • 1 TL Zimt, oder Lebkuchengewürz
    • Semmelbrösel, wenn benötigt
Zum Bestreichen:
    • 1 Bio-Ei, oder 2 EL Sonnenblumenöl + 1 EL vegane Milch
Zubereitung

1. Für den Teig Mehl, Salz, Zucker und Natron vermischen. eMit den restlichen Zutaten zu einem Teig verkneten und 40 Minuten zugedeckt kalt stellen.

2. Für die Füllung die Äpfel grob raspeln und mit Zitronensaft beträufeln. Die Beeren und Zwetschken leicht pürieren, dann alle Zutaten für die Füllung vermischen. Eventuell mehr Nüsse oder Semmelbrösel zugeben, sodass die Konsistenz einer weichen Knödelmasse ähnelt.

3. Den Ofen auf 180 Grad vorheizen und 2/3 des Teiges auf einer bemehlten Fläche zu einem länglichen Rechteck ausrollen. Die Füllung auf die Längsseite der unteren Hälfte setzen, rasch aufrollen und auf ein Backblech legen.

4. Aus dem restlichen Teig Kopf, Schwanz, Flügel, Füße usw. formen und mit Nüssen und Trockenfrüchten nach Herzenslust dekorieren.

5. Mit Ei oder Ölmischung bestreichen und ca. 40 Minuten backen, bis der Drache schön gebräunt ist. Abkühlen lassen oder lauwarm genießen.

Vielen Dank fürs Lesen – Ich freue mich über Kommentare und Likes!
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Quellen und zum Weiterlesen:

Erzengel Michael

Michaeli auf Wikipedia

Sarah Baldwin on Michaelmas (Englisch)

Bildquellen:

Archangel Michael prevents the return to the Garden of Eden, Munich

Archangel Michael, Bad Wörishofen

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